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Evangelism in the digital age

On Monday, the House of Deputies adopted resolution B009, related to digital evangelism; now it goes to the House of Bishops. This topic seemed to energize several deputies and other Episcopalians using Twitter, to the point that their internet friends who are not Episcopalian started tweeting to ask about it. Watch the Twitter conversation unfold in the slideshow below. Watch the discussion on the floor of the House by clicking play in the video on the 3rd slide; move the slider at the bottom to about 3:05:00 to begin near where the discussion on B009 starts.


Despite his wariness of technology, the Rt. Rev. Scott Mayer decided to try Twitter. This decision was met by a chorus of support from Episcopalians and his fellow bishops on Twitter, and he had coaching from the most qualified member of the Fort Worth deputation, @GodWelcomesAll, the Rev. Jordan Haynie Ware.

Heads up, Episcotweeps – @jscottmayer is in the House (of Bishops)!

 

General Convention July 3 Sermon: Bonnie Anderson / Convención General Sermón predicado por Bonnie Anderson

Re-Published Media Release – The Episcopal Church – Office of Public Affairs

NOTE: The following is presented in English and Spanish.

General Convention July 3 Sermon: Bonnie Anderson

[July 3, 2012] The following sermon was presented today, prior to the beginning of the 77th General Convention of the Episcopal Church, meeting in Indianapolis IN July 5 through July 12.

Bonnie Anderson, President
The House of Deputies

Sermon
July 3
Commissioning of Officers, Dispatch Liaisons and Legislative Aides

In the Name of the Creator, Sanctifier and Redeemer. Amen.

If ever there was a time when to say, “Ladies and Gentlemen, Start your engines” this is it. Here we are in the land of the Indy 500. Even though our General Convention really is not located on the Indianapolis Motor Speedway those of us in this room, plus many others who will be along shortly, could metaphorically be referred to as the drivers, the pit crew, the sponsors, the bearers of the checkered flags, and the infield population of some really fast, sometimes deafening, exciting, unpredictable and possibly dangerous event.

Thank God that to Indianapolis and to this holy endeavor we call General Convention, we bring the gifts that God has so generously given us, and we are equipped with the hopes and dreams, the resources and the prayers and faithfulness of those who have entrusted this General Convention to us. We can wear these gifts as a crash helmet or we can strew them about like rose petals in the closing parade.

Either way, we all have a few things in common, not the least of which is that we all said “yes” to this enterprise. So first and most importantly, thank you for saying “yes” with enthusiasm, perhaps even with a bit of trepidation. Thank you for the labor of love that you have agreed to, not only the labor of love we will exhibit here, but for your faithful commitment to God’s church, and to the Christian community gathered here. So, here we are gearing up to serve God’s Church. The holy people of God, gearing up, supported by a theological conviction that was first articulated by William White in 1782:

You know that mantra, don’t you? The conviction is this:

God speaks through all levels of the Church and we cannot be confident of God’s direction until all levels are heard from.

As the chaplain to the 76th General Convention, House of Deputies Frank Wade said, “The Episcopal Church gives its ultimate authority not to a ruling prince or an ecclesiastical nobility, not to its scholars or to political victors but to a gathering of laity, deacons, priests and bishops who-to the consternation and confusion of most of the rest of the Anglican Communion – must agree before our decisions are final.”

That’s us. The cognate legislative committees represented here are a microcosm of what Frank was talking about. By the time legislation comes to your committees it will have gone through a process of review first by a proposer, who with two other persons if it is a B or D resolution, or by an entire diocesan convention or a whole province if it is a C resolution, by a committee, commission, agency or board composed of clergy and laity and bishops, if it is an A resolution. Then it comes to a cognate committee composed of bishops, clergy and laity. Then there is an open hearing on the resolution so more people can have their say, and then it goes to the floor of the House of Deputies or the House of Bishops, where it is vetted even further. By the time a resolution is voted upon, it has been through a process that even the most diligent critics of large group decision making process would call deliberative consensus. In Anaheim we considered nearly 419 resolutions in that manner, giving clarity and complexity and calling upon all of us to move toward the future together.

By the way, there is some invisible writing inside the first page of your Blue Book. If you haven’t brought lemon juice to splash on it for readability, I can tell you what it says:  YOU ARE GIFTED AND GOD IS HIRING.

Here’s the deal:

Forget that this labor of love called General Convention is all scrunched together in 8 days and that these tasks of reorganizing the Church, considering the covenant, hearing the results of what the 76th General Convention charged the Standing Commission on Liturgy and Music to bring us, confirming consecrations, and way more – forget that all this is not possible in the time required. As Paul Hawken says, “Don’t be put off by people who know what is not possible. Do what needs to be done, and check to see if it was impossible only after you are finished.”

We are in the realm of the Holy Spirit. Do we know exactly what will happen here? I don’t think so. We will probably disagree on some things and agree on others. Our minds and hearts might even be changed. We will pray and we will worship, we will laugh, some of us may even cry. We will be plunked down into that wacky Christian community full of people that Henri Nouwen says we would never in all our life, choose for ourselves.

Do we have a window into the bigger future? Of course we do. We know that whether we live or die, we will be okay. We know that we have made promises to God in the company of each other that we will keep forever, because we are the baptized. We know that God gives us everything we need in order to do God’s work. We know that the power of God is alive within ordinary people just like us and that the obstacles before us are no match for God’s power that lives in us.

The Church beckons us to be on God’s side. God beckons us to be on the Church’s side. That means letting go of one-sided thinking, letting go of contest or conflict thinking. No more rumors about House of Bishops and the House of Deputies, they don’t like each other, that we don’t really need each other. Because the truth is, we really do need each other, desperately. Perhaps we just need to remember who we already are. The children of God, together.

I close with a story told by John Morehouse.

Upon the arrival of her baby brother, a little girl insisted that she spend some time alone with her brother. Her parents agreed but listened in on the baby monitor as the girl closed the door and walked over to her new brother’s crib. After a minute of silence she asked quite firmly: “Tell me about God, I have almost forgotten.”

“It’s simple,” they say, says Mary Oliver in her When I Am Among the Trees:

It’s simple, “and you too have come
into the world to do this, to go easy, to be filled
with light, and to shine.”

We are blessed to be on this journey together.

Amen.
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Convención General Sermón predicado por Bonnie Anderson

 

[3 de Julio 2012] El siguiente sermón fue presentado hoy en la 77a Convención General de la Iglesia Episcopal, que se reúne en Indianápolis, Indiana, hasta el 12 de julio.

Bonnie Anderson, Presidente
Cámara de Diputados

Sermón
3 de julio de 2012 a las 2:00 P.M.
En el acto de comisionar a funcionarios, coordinadores de comunicaciones y asistentes legislativos
Salón Capitol II-III, Hotel The Westin

En el nombre del Creador, del Santificador y del Redentor. Amén.

Si alguna vez hubo una ocasión de usar adecuadamente la frase: “Señoras y señores, enciendan los motores” es ésta. Aquí estamos en la tierra del Indy 500. Aunque nuestra Convención General no está localizada en los terrenos de la Autopista de Indianápolis, a los que nos encontramos en este salón, y a muchos otros, nos podrían llamar metafóricamente los conductores, el equipo de mantenimiento, los patrocinadores, los portadores de las banderas a cuadros y la gente que llena el campo de un evento que es realmente apresurado, a veces ensordecedor, emocionante, impredecible y posiblemente peligroso.

Gracias a Dios que a Indianápolis y a este sacro empeño que llamamos Convención General, traemos los dones que Dios nos ha dado, y que estamos dotados de las esperanzas y los sueños, los recursos, las oraciones y la fidelidad de los que nos han confiado esta Convención General. Podemos llevar esos dones como cascos protectores o podemos esparcirlos a nuestro alrededor como pétalos de rosa en el desfile de clausura.

De cualquier manera, todos tenemos unas cuantas cosas en común, de las cuales no es la última el que todos dijéramos que “sí” a esta empresa. Por tanto, lo primero y más importante, gracias por decir “sí” con entusiasmo, aunque acaso pueda estar salpicado con un poquito de sana inquietud. Gracias por haber accedido [a participar] en esta obra de amor, no sólo por la obra de amor que mostraremos aquí, sino por vuestro fiel compromiso con la Iglesia de Dios, con la comunidad cristiana reunida aquí en Indianápolis. De modo que aquí estamos preparándonos para servir a la Iglesia de Dios y al pueblo santo de Dios, respaldados por una convicción teológica que William White la hizo explícita por primera vez en 1782:

Ustedes conocen ese mantra, ¿verdad? La convicción es ésta:

Dios habla a través de todos los niveles de la Iglesia y no podemos estar confiados de la dirección de Dios hasta que se hayan escuchado todos los niveles.

Como capellán de la 76ª. Cámara de Diputados, Frank Wade dijo: “La Iglesia Episcopal  le concede su máxima autoridad no a un príncipe reinante ni a una nobleza eclesiástica, ni a sus eruditos ni a sus triunfadores políticos, sino a una reunión de laicos, diáconos, presbíteros y obispos que —para consternación y confusión de la mayoría del resto de la Comunión Anglicana— deben convenir antes de tomar decisiones definitivas”.

Eso somos, y los comités legislativos análogos representados aquí son un microcosmos de eso a lo que Frank se refería. En el momento en que una legislación llega a vuestro comité habrá pasado por un proceso de revisión, primero de un proponente, con otras dos personas si se trata de una resolución B o D; o de toda una convención diocesana o de toda una provincia si se trata de una resolución C; o de un comité, una comisión, una agencia o una junta que integran clérigos y laicos, si se trata de una resolución A. A esto le sigue un comité análogo compuesto de obispos, clérigos y laicos. Luego se celebra una audiencia pública sobre la resolución donde más personas pueden expresar su opinión, y entonces va al pleno de la Cámara de Diputados o de la Cámara de Obispos, donde se examina aún más. En el momento en que la resolución se somete a votación, ha pasado a través de un proceso que incluso la crítica más exhaustiva de la toma de decisiones de una agrupación grande llamaría consenso deliberativo. En Anaheim tomamos en consideración casi 419 resoluciones de esa manera, dándole claridad a la complejidad y convocándonos a todos a avanzar juntos hacia el futuro.

A propósito, hay un texto en escritura invisible en la parte interna de la cubierta del Libro Azul. En caso de que no tengan jugo de limón que untarle para hacerlo legible, puedo revelarles lo que dice: USTED TIENE TALENTO Y DIOS CONTRATA.

Éste es el acuerdo:

Olvídense de que esta obra de amor llamada Convención General se reduce en su totalidad a ocho días y que estas tareas de reorganizar la Iglesia, considerar el pacto, oír los resultados de lo que la 76ª. CG encargó al Comité Permanente sobre Liturgia y Música que nos presentara, confirmar consagraciones, y más —olvidemos que todo esto no es posible de hacer en el tiempo que se requiere. Como dice Paul Hawken: “No te dejes desalentar por personas que saben lo que no es posible. Haz lo que hay que hacer, y comprueba si era imposible sólo después que lo hayas hecho”.

Estamos en los dominios del Espíritu Santo. ¿Sabemos exactamente lo que sucederá aquí?  Yo no lo creo. Probablemente discreparemos en algunas cosas y convendremos en otras. Nuestras mentes y corazones podrían resultar transformados. Oraremos y adoraremos, nos reiremos y algunos de nosotros hasta podríamos llegar a llorar. Nos veremos inmersos dentro de esa absurda Comunidad Cristiana llena de personas que Henry Nouwen dice que nunca en toda nuestra vida escogeríamos voluntariamente.

¿Tenemos una ventana para asomarnos a un futuro más amplio? Por supuesto que sí. Sabemos que si vivimos o morimos, estaremos muy bien. Sabemos que le hemos hecho promesas a Dios en esta mutua compañía que habremos de cumplir siempre, porque somos los bautizados. Sabemos que Dios nos da todo lo que necesitamos para hacer Su obra. Sabemos que el poder de Dios mora en personas ordinarias como nosotros y que los obstáculos a que nos enfrentamos no compiten con el poder de Dios que mora en nosotros.

La Iglesia nos llama a estar del lado de Dios. Dios nos llama a estar del lado de la Iglesia. Eso significa desprenderse de una manera de pensar tendenciosa, desprenderse de una manera de pensar pugnaz o conflictiva. Que cesen los rumores de que la Cámara de Obispos y la Cámara de Diputados se detestan mutuamente, de que realmente no nos necesitamos el uno al otro. La verdad es que sí nos necesitamos, con urgencia. Acaso simplemente debamos recordar lo que ya somos. Somos los hijos de Dios.

Concluyo con esta historia que contaba John Morehouse.
A la llegada de un hermanito, una niña insistió en pasar algún rato a solas con él. Sus padres estuvieron de acuerdo pero se mantuvieron escuchando en el monitor del bebé cuando la niña cerró la puerta y se acercó a la cuna de su hermano. Luego de un minuto de silencio le preguntó con voz firme: “Cuéntame de Dios, yo casi lo he olvidado”.
“Es sencillo, dicen”, afirma Mary Oliver en su [poema] Cuando me encuentro entre los árboles:

Es sencillo “y tú [también] has venido al mundo a hacer esto, a tomar las cosas con calma, a llenarte de luz y a brillar”.

Somos bienaventurados por emprender este trayecto juntos.
Amén.

 

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Diocese of Fort Worth Deputation

FW deputies and alternates and staff
The Diocese of Fort Worth’s deputation and alternates along with Demi Prentiss, ministry developer and administrator. L-R – Victoria Prescott, David Madison, Fred Barber, Demi Prentiss, Bob Hicks, Brent Walker (rear), Katie Sherrod, (front), Susan Slaughter, Norm Snyder and Kathleen Wells. Not pictured are Amy Haynie, ClayOla Gitane, Jim Reynolds, Lisa Neilson, and Bishop Wallis Ohl.   Also not pictured are the Episcopal Church Women delegates to the Triennial — Sandy Shockley, Lynne Minor, Jackie Meeks and Cynthia Hill.